ALA

ALAとは

ALAとは5-アミノレブリン酸やγ-レブリン酸と呼ばれる天然アミノ酸のひとつ。植物から動物までありとあらゆる生命の中に存在している物質です。36億年前の創世記の時代から地球に存在していたのだとか。ALAは生命誕生にも深く関わっているというから、なんともすごい話ですよね。

そんなALAですが、植物の中ではマグネシウムと結びついて葉緑素になります。葉緑素は光合成には欠かせません。

人を含めた動物の中では、鉄と結びついてヘモグロビンの原料になります。ヘモグロビンは酸素を体中に運ぶ役割があります。

植物にしろ動物にしろ生命活動には欠かせない重要な成分がALAなんです。


ミトコンドリアとの関係

ALAが生命体にとって重要なのはミトコンドリアを活性化する成分だから。

ミトコンドリアとは細胞の中にある小さな器官。中学や高校の理科や生物の授業で習ったと思いますが、私たちの細胞ひとつひとつに数十~数万単位で存在しています。

細胞は各自、活動のためのエネルギーを生み出しているのですが、それを行っているのがミトコンドリア。食べ物から摂った糖や脂肪を燃やしてエネルギーをつくっています。

そしてこのミトコンドリアが効率的にエネルギーを作るサポートをしているのがALAです。ALAは年齢とともに減少。するとミトコンドリアも元気を失っていき、エネルギーを作り出すパワーも落ちてきてしまいます。

基礎代謝が落ちることが高血糖の原因

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高血糖、そしてそれがすすむと発症してしまう糖尿病の原因は、細胞がうまく糖を取り込んでエネルギーに変えることができなくなること。つまりエネルギー代謝の低下です。

エネルギー代謝とは私たちが生きていくのに必要な基礎代謝のこと。なので、この基礎代謝が落ちてしまうと糖や脂肪を燃やすことができないので、エネルギーはできず、糖も脂肪もどんどん体に溜まっていくばかりということになってしまいます。

「若いころは徹夜でも何でもできたのに、今は疲れがとれなくて・・・」あるいは「体重を2~3キロくらい落とすことなんて簡単だったのに、今ではたいして食べてなくてもすぐに太る・・・」こんなふうに感じていたら、まさにそれは基礎代謝が落ちている証拠なんですね。

代謝を担うミトコンドリアは年齢とともに減少します。しかもストレスなどで活性酸素が発生するとミトコンドリアは弱ってしまいます。なので、ミトコンドリアを増やしたり活性化させて基礎代謝をアップしましょう。

ミトコンドリアを活性化するには

ALAを摂る

十分なALAがないとミトコンドリアのエネルギー生産能力が低下してしまうことがわかっています。ALAを多く含む食品を積極的に食べましょう。納豆やしいたけ、黒酢、醤油、ソース、ピーマン、ほうれん草、トマト、、ひじき、のり、切り干し大根、バナナ、巨峰、タコ、イカ、ワイン、日本酒などに含まれています。

ただ最低でも1日あたり2mgは摂取したいALA。なかなか普段の食生活だけでは十分な量は摂取できないようです。なのでサプリなどを利用するのがおすすめ。
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運動をする

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有酸素運動と筋トレを交互に行うのが一番効果的。汗ばむくらいのややきつめの運動を30分ほど続けることでミトコンドリアが増えてきます。

短期間で増えるのも特徴。ランニングを始めて1週間~10日もすれば、初日よりもずっと楽に走れているはずです。これはミトコンドリアが増えて代謝がアップしたからなんです。すぐに実感できると運動のしがいもありますよね。

食べ過ぎない、お腹を減らす

エネルギー不足だと感じるとミトコンドリアはやる気になって活性化します。腹8分目くらいにして、次の食事までに「お腹がすいたな~」と感じることが重要なんです。プチ断食も効果的。

ただミトコンドリアがエネルギーを作る際にはアミノ酸やビタミンも必要です。栄養バランスの良い食事を心がけましょう。

活性酸素を増やさない

活性酸素はミトコンドリアにもダメージを与えます。活性酸素が発生してしまう原因はストレスや紫外線、喫煙、大量の飲酒、食品添加物、大気汚染などいろいろありますが、意識して少しでも減らすようにしましょう。

ALAの研究がすすんでいます

ミトコンドリア内でエネルギー代謝を活発にしてくれるALAですが、今さまざまな分野で研究がすすんでいます。

例えば、農業の分野では、ALAが野菜や果物の糖度や耐寒性、耐塩性をアップして強くおいしくしてくれることがわかり肥料などに使用されています。

また人間では育毛促進、糖尿病の予防、肥満の予防、美肌効果があることも報告されています。

昔はALAを大量生産することが難しく、なかなか手に入りにくい物質だったようですが、現在は簡単に作れるようになりました。なので、サプリメントや化粧品などにも使われています。


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